Especialidades Psicológicas

¿QUÉ ES LA ENCOPRESIS?

Es un trastorno que consiste en la defecación involuntaria, normalmente en la propia ropa, en niños que sobrepasan los tres años de edad, cuando el problema tiene una duración superior a un mes y no se encuentra causa orgánica que lo explique.

CRITERIOS SEGÚN DSM IV

A. Emisión repetida de heces en lugares inadecuados (por ejemplo, vestidos o suelos), sea voluntaria o intencionada.

B. Por lo menos un episodio al mes durante un mínimo de tres meses.

C. La edad cronológica es por lo menos de 4 años (o un nivel de desarrollo equivalente).

D.

El comportamiento no se debe exclusivamente a los efectos fisiológicos directos de una sustancia (por ejemplo, laxantes) ni a una enfermedad médica, excepto a través de un mecanismo que explique estreñimiento.

 

TIPOS DE ENCOPRESIS.

  1. Encopresis Primaria: el niño no ha manifestado un control intestinal adecuado desde que nació.
  2. Encopresis Secundaria: la encopresis aparece después de un  periodo de incontinencia de por lo menos un año.
  3. Encopresis Retentiva: existencia de estreñimiento crónico, deposiciones poco frecuentes, retención fecal y múltiples episodios  de ensuciamiento con heces pobremente estructuradas
  4. Encopresis No retentiva: no existe presencia de estreñimiento. Puede deberse a un entrenamiento inadecuado, a una reacción ante estrés ambiental o una forma de oponerse a normas establecidas.

EPIDEMIOLOGÍA

Cabe destacar que este problema es significativamente más frecuente en varones que en mujeres.

En cuanto a la edad, el porcentaje suele ser mayor entre niños de 4 a 5 años.
Respecto al tipo de encopresis, la retentiva (presencia estreñimiento) es más frecuente que la no retentiva, acaparando entre el 75 y 90 % de los casos. La encopresis secundaria supera ligeramente a la secundaria. Los episodios de incontinencia son más frecuentes durante la noche.

FACTORES QUE POTENCIAN EL RIESGO DE ENCOPRESIS

Primer estadio: 0-2 años

  • Estreñimiento simple.
  • Inercia cólica.
  • Problemas congénitos anorrectales.
  • Otras condiciones anorrectales.
  • Reacción excesiva de los padres (enemas, supositorios, etc.).
  • Intervenciones médicas coercitivas o invasivas.

Segundo estadio: 2-5 años

  • Estrés psicosocial durante el estreñimiento.
  • Entrenamiento excesivamente indulgente o coercitivo.
  • Miedos idiosincráticos relativos al inodoro.
  • Defecaciones difíciles o dolorosas.

Tercer estadio: primeros años de escolarización

  • Evitación de los baños escolares.
  • Gastroenteritis aguda o duradera.
  • Déficit de atención con inconsistencia en las tareas.
  • Intolerancia alimenticia.
  • Estilo de vida agitado.
  • Estrés psicosocial.

TRATAMIENTO

El tratamiento de la encopresis de caracteriza por el uso combinado de procedimientos médicos y conductuales.

El tratamiento médico incluye como elementos propios el uso de laxantes y enemas, prescripciones dietéticas y la recomendación de seguir una pauta regular para defecar.

El tratamiento conductual tiene como objetivos prioritarios enseñar las conductas requisito que conducen a una defecación regular en el lugar socialmente indicado: sentarse en el inodoro una o dos veces después de las comidas. Instaurar hábitos rutinarios y organizar las condiciones ambientales.

 

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